OPEN DE AUSTRALIA 2.018. Gana RAFA NADAL. BENCIC derrota a Venus Williams. Vencieron a Coco Vandeweghe. La colombiana Duque eliminada

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Belinda Bencic, número 78 del mundo y reciente campeona de la Copa Hopmanjunto a su compatriota Roger Federer, ha eliminado este lunes del Abierto de Australia, en primera ronda, a la estadounidense Venus Williams, cabeza de serie número cinco del torneo y finalista el año pasado en el primer Grand Slam de la temporada y en Wimbledon.Imagen relacionada

Bencic venció, además, con cierta facilidad y en dos sets (6-3 y 7-5), en un duelo que duró una hora y 53 minutos. La suiza se enfrentará en la segunda ronda a la tailandesa Luksika Kumkhum, que vencio a la sueca Johanna Larsson por 6-3 y 7-5.

No ha sido la única sorpresa de la jornada en el cuadro femenino, por el momento. Otra estadounidense y favorita número 10, Coco Vandeweghe, vio como la húngara Timea Babos la superaba también en dos sets: 7-6 (4) y 6-2. Día negro para la primera potencia mundial que pierde también a la ganadora del último US Open, Sloane Stephens (13), vencida por la china Shuai Zhang por 2-6, 7-6 (2) y 6-2.

Menos sorprendentes pero también significativas han sido las eliminaciones de la rusa Ekaterina Makarova (31ª) a manos de la rumana Irina Camila Begu por 3-6, 6-4 y 8-6, y de la eslovaca Dominika Cibulkova (24ª), ganadora del Masters de 2016 que cayó ante la estonia Kaia Kanepi por un doble 6-2.

Si han cumplido la número 2 del mundo, la danesa Caroline Wozniacki, que superó a la rumana Mihaela Buzarnescu por 6-2 y 6-3; la campeona de Roland Garros, Jelena Ostapenko, que venció a la italiana Francesca Schiavone (6-1 y 6-4), la semifinalista de Wimbledon Magdalena Rybarikova, que se impuso a la americana Taylor Townsend por 6-0 y 7-5, y la ucraniana Elina Svitolina, cuarta favorita, que batió a la serbia Ivana Jorovic por 6-3 y 6-2.

Foto: Twitter @Boterin1

La actual número 84 del mundo, la china Ying-Ying Duan, superó  a la tenista colombiana Mariana Duque, en la primera ronda del cuadro principal del Australian Open, primer torneo de Grand Slam de la temporada y uno de los cuatro certámenes más grandes del tenis en el mundo.

La tenista de Colsanitas, 110 del mundo en la presente semana, estaba por quinta vez en la fase principal del torneo australiano, el cual se cumple en Melbourne y reúne en la fase principal a las 128 mejores tenistas la rama femenina y a los 128 mejores en la rama masculina.

Mariana ha competido en la fase principal de Australian Open en 2009, 2014, 2016, 2017 y ahora en el 2018

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Con un atuendo que recordaba al de sus años mozos y a su yo cibernético en el añorado Virtua Tennis —camiseta gris sin mangas y pantalón rosa con zapatillas a juego—, Rafa Nadal tuvo un estreno muy amable en el Abierto de Australia.

El número uno del mundo calentó en el impresionante Rod Laver Arena con una paliza a Víctor Estrella Burgos (37 años y 81º), que no le exigió mucho y le permitió jugar la mayor parte del tiempo en una baldosa, pegado a la línea de fondo y sin necesidad de hacer desplazamientos bruscos. Las pocas veces que los hizo, estuvo ágil. El triple 6-1 que firmó lo dice todo y es su mejor arranque en el torneo, por encima del 6-0, 6-2 y 6-2 que le endosó a Rochus en 2009. Con él iguala otros dos similares, hasta ahora sus topes en Grand Slams: 6-0, 6-3 y 6-0 contra Ginepri en 2014 y otro triple 6-1 frente a Groth en 2016, ambos en Roland Garros.

Se supone que LeoNARDO Mayer será un rival más duro en una segunda ronda que alcanza Rafa por duodécima vez en sus trece participaciones en el primer Grand Slam del año. El argentino, que se deshizo sin problemas del chileno Jarry (6-2, 7-6 (1) y 6-3), le arañó un set al español en el US Open, aunque luego cayó en cuatro y nunca ha ganado en los cuatro duelos particulares. En el horizonte aparecen Millman o Dzumhur y ya no está Isner, pronosticado como contrincante de Nadal en octavos. Tampoco siguen por ese lado del cuadro Anderson, Sock y Pouille. Buen camino para recuperar poco a poco sensaciones y acercarse al hito histórico de ganar al menos dos veces cada uno de los cuatro grandes. Eso si la rodilla derecha aguanta. De momento, lo parece.

ASÍ NACIO EL “ABIERTO DE AUSTRALIA”

Los británicos importan el tenis a Oceanía: el nacimiento del Open de Australia

El lawn tennis, inventado por el español Juan Bautista Augurio Perera y el británico Henri Gem, y patentado en 1874 por el Mayor Wingfield, llegó a Oceanía de la mano de los colonizadores británicos. A día de hoy, no existe constancia certificada de quién fue la primera persona, o el primer club en abrazar el nuevo deporte en las antípodas.

En los archivos existentes en el Museo de Wimbledon de la firma londinense French and Co, que tenía la exclusiva de la venta de cajas con el juego del lawn tennis, no hay referencia de compras por parte de entidad o ciudadano australiano a finales del siglo XIX. Los militares británicos, que adoptaron este juego al ser éste practicado por el Príncipe de Gales y la aristocracia, fueron, sin duda, quienes importaron el lawn tennis, al igual que otros muchos de deportes, en especial el cricket.

No existe constancia certificada de quién fue la primera persona en abrazar el nuevo deporte en las antípodas

Antes de la llegada de los colonos británicos, los aborígenes australianos practicaban un gran número de deportes, muchos de ellos con pelotas hechas con piel de canguro o zarigüeya. Existían competiciones de lanzamiento de piedras con honda, de lanzamiento de boomerang y lanza, juegos de cuerdas, luchas, una especie de baloncesto que practicaban los Kabi Kabi en Queensland, el Kokan, parecido al hockey con sticks de bambú que se disputaba en Papúa Guinea, o el Marn Grook, precursor del fútbol australiano que se jugaba en las fiestas tribales. En ninguno de los juegos aborígenes se utilizaba algo similar a una raqueta.

Tampoco, los maoríes neozelandeses, que practicaban, especialmente en los solsticios, distintos juegos de lucha, de puntería con arco y lanza, de cuerda, persecuciones atléticas, natación y carreras de canoas, utilizaban raquetas.

Los militares británicos ya habían importado el Real Tennis a clubs de cricket de Melbourne, Perth, Hobart, Sydney y Ballarat. Y al igual que sucediera en Gran Bretaña y Estados Unidos, fueron los clubs de cricket los impulsores del lawn tennis. Existen referencias bibliográficas de partidos de lawn tennis en Sydney (1874), Hobart (1875), Brisbane (1876), Melbourne (1877) y Adelaida (1878).

Torneo intercolonial de Sydney, una historia del Open de Australia
Torneo intercolonial de Sydney, una historia del Open de Australia

El long-tennis u open-tennis, juego practicado al aire libre en el que se instalaba una red en un prado, y documentado por el británico Donald Walker en 1837 en su libro ‘Games and Sports’, fue posiblemente un entretenimiento en los veranos de Melbourne. Con reglas similares de puntuación a las del tenis actual, la novedad del long-tennis consistía en que se jugaba por equipos de 12 tenistas, con un máximo de seis contra seis en la pista.

El cricket además había causado furor en la cultura aborigen. En 1868, un equipo de aborígenes se convirtió en el primer grupo de deportistas australianos en viajar a Europa, para una gira ante la selección británica. Con el ‘Origen de las Especies’ publicado apenas una década antes por Charles Darwin, fueron calificados por la prensa británica casi como bestias salvajes, más propios de un circo. Congregaron a 20.000 espectadores en su primer partido.

En julio de 1879, el Melbourne Cricket Club (MCC), sociedad de la aristocracia victoriana, anunció la organización, en su pista de asfalto, de los primeros Campeonatos de Victoria. La prueba, que contó con 16 inscritos, se disputó en 1880. La victoria fue para A.F. Robinson, que se impuso por dos sets a uno a H.M. Strachan.

Moore Park en Sydney en 1885
Moore Park en Sydney en 1885

El éxito fue tal, que el Melbourne Cricket Club decidió poner en marcha ese mismo años la primera competición intercolonial abierta al resto de estados.F.J. Highett, el primer campeón intercolonial recibió un premio de 10 libras y 10 shillings por su victoria, mientras que el finalista, R.P. Arnold, un broche de plata en forma de raqueta.

Los clubs de cricket de Sydney, Hobart, Brisbane y Adelaida se unieron al MCC en la organización de torneos intercoloniales. Las mujeres se incorporaron a la competición en 1884, precisamente en el club de Victoria.

Fue Nueva Zelanda, donde el lawn tennis llegó en 1870, quién decidió gestionar la práctica del nuevo deporte a través de una federación. En diciembre de 1886, se fundó en Hastings la New Zealand Lawn Tennis Association, entidad que se afilió a la Federación Internacional. Los primeros campeonatos nacionales se disputaron en Farndon, cerca del Cabo de los Secuestradores de la había de Hawke.

Juegos intercoloniales de Melbourne en 1887
Juegos intercoloniales de Melbourne en 1887

En 1904 la popularidad del juego en Oceanía, con numerosos torneos tanto en Australia, como en Nueva Zelanda, se tomó una decisión clave para el desarrollo del tenis. La New Zealand Lawn Tennis Association y los seis estados que organizaban torneos intercoloniales en Australia, se reunieron en Sydney . Se fusionaron con el nombre de Lawn Tennis Association of Australasia. La fusión tuvo mucho que ver con la idea de participar en la Copa Davis, y hacerlo con jugadores de ambos países. Lo celebraron con la organización, en 1905, de los Australasia Mens Championships. Había nacido el actual Open de Australia.

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