MARTIN LUTHER KING: 50 ANIVERSARIO. Selma: la marcha que cambió la historia

La manifestación de Selma a Montgomery, liderada por Martin Luther King, marcó un antes y un después en la lucha por los derechos civiles

Selma: la marcha que cambió la historia
El puente Edmund Pettus de Selma se convirtió en un símbolo de la lucha por los derechos civiles de los negros. (Civil Rights Trail)

Martin Luther King lideró el movimiento por los derechos civiles de la gente negra en Estados Unidos. Su lucha incansable arrastró a miles de personas que se involucraron en la causa y consiguieron grandes logros, como la Ley de derecho a voto de 1965, que permitía a los negros votar.

Las llamadas “marchas de Selma” fueron muy importantes para conseguir estos derechos. La historia de estas protestas pacíficas se explica en la película Selma (2014), dirigida por Ava DuVernay. Fue la primera película dirigida por una mujer afroamericana en ser nominada a los Oscars.

Selma es una ciudad de Alabama, un estado del sur que destacaba por elracismo de la población blanca.

Allí se organizaron numerosas manifestaciones para reivindicar elderecho a voto de los negros. Aunque la ley de 1964 ya les permitía votar, las autoridades (formadas por blancos) quisieron impedirlo poniéndoles todo tipo de trabas.

Los colectivos sufragistas (partidarios del derecho a voto) invitaron al reverendo Martin Luther King a unirse a su reivindicación. King, que había recibido el Premio Nobel de la Paz en 1964, era una figura pública muy conocida y respetada en aquel momento.

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Martin Luther King, destacado defensor de los derechos de los afroamericanos, dedicado al activismo social con protestas pacíficas. Llegando a cambiar leyes en pro de la igualdad racial. Dio cientos de discursos en todo el país, y en 1964 recibió el Premio Nobel de la Paz

El domingo sangriento

La película cuenta lo que pasó tras la llegada de Martin Luther King a Selma, en enero de 1965. Todo empezó con la muerte del ciudadano negro Jimmy Lee Jackson, disparado por un agente de policía blanco.

Tras este suceso, el domingo 7 de marzo se organizó una marcha desde Selma hasta Montgomery, la capital del estado de Alabama. Pero las autoridades impidieron el paso de la manifestación por el puente Edmund Pettus de Selma, convertido en un símbolo de la lucha por los derechos civiles.

En el puente, la policía cargó contra los manifestantes y causó 17 heridos. Por eso la primera marcha de Selma se conoce como el Domingo Sangriento (Bloody Sunday).

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Dr. Martin Luther King Jr leading the March from Selma to Montgomery:1965 #MLK50

En respuesta al Domingo Sangriento, Martin Luther King convocó una segunda marcha animando a participar a gente de todo el país, blancos y negros. Asistieron miles de personas, pero tampoco pasaron del puente.

Finalmente, en la tercera marcha que se organizaba, los manifestantes llegaron a Montgomery con Martin Luther King a la cabeza de la manifestación. Poco después, el presidente Lyndon B. Johnson dio luz verde a la Ley del derecho a voto.

Las marchas de Selma contaron con otros personajes históricos importantes, como la activista Amelia Boynton Robinson o Malcolm X, que fue otro gran líder de la comunidad afroamericana.

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