Jueves, 30, 2017
   
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Leicester City, el equipo en el que nadie creía en Reino Unido

Leicester
Un fanático del Leicester City celebra un gol y aguarda por un milagro para completar la hazaña: coronarse campeón por primera vez en su historia de la Premier League.

"Si yo me encontrara a Claudio Ranieri en la calle le diría que gracias por ayudarme a conseguir mi casa", dice Leigh Herbert.

Claudio Ranieri es el actual técnico del equipo milagro de la Premier League inglesa y primer candidato a obtener el título: el Leicester City FC.

Y Herbert es un hincha de ese equipo, conocido como "Los Zorros", quien acaba de ganar US$7.000 después de apostar seis dólares al principio de la temporada a que su equipo iba a quedar campeón

"Pude cobrar una parte del premio porque el equipo va de primero cuando faltan cinco fechas, y con eso pude pagar la cuota inicial de mi casa", explicó Herbert a la BBC.

"Las apuestas estaban, en julio de 2015, 5.000 a 1 si el Leicester City salía campeón. Yo decidí que iba arriesgar un poco más de una libra esterlina (US$1,4)", añadió el aficionado.

Cuando faltan cinco fechas –el torneo acaba el 15 de mayo- para el cierre de esta temporada increíble, la casa de apuestas William Hill le ofreció pagarle un anticipo en efectivo para evitar desembolsar todo lo que Herbert debería recibir en caso de que el Leicester City efectivamente salga campeón.

Hincha
Keval Nakeshree apostó unos seis dólares al principio de la temporada porque la mayoría de sus amigos decían que el equipo iba a tener una "mala temporada". Ya recibió US$7.000 el pasado mes de diciembre.

"Si llegaba al final de todo podía ganar 25.000 libras (US$36.000)", relató Herbert.

Actualmente el Leicester City lidera la tabla de la Liga Premier y le bastaría ganar tres partidos de los cinco restantes para coronarse campeón por primera vez en su historia.

Más fe en el futuro

En un país como Reino Unido, donde las apuestas son casi un deporte nacional –se estima que el negocio factura unos US$70.000 millones anuales- el fenómeno de Leicester City no solo ha rejuvenecido las esperanzas de sus hinchas, sino también la salud de sus bolsillos.

"Los Zorros" nunca han sido campeones de la Premier League –solo han conseguido tres veces la Copa de la Liga- y hasta la temporada 2013-14 estaban en la liga B inglesa, conocida como "The Championship".

Por esa razón, en julio de 2015, justo antes de comenzar la temporada, solo 25 personas se acercaron a las casas de apuestas para poner su fe y su dinero en un posible título del Leicester City.

Uno de ellos fue Keval Nakeshree, padre de familia, que gracias a su confianza férrea en el equipo de sus amores, en diciembre pudo cobrar US$7.000.

"Fui de los que aposté por el título, pero también aposté a que sería lo que llamamos campeón de invierno, o sea, el líder después de la primera ronda", dijo a la BBC Nakeshree.

DJI
Nathaniel Whessell no es hincha del Leicester pero podría ganar unos US$4.500 después de apostar el dólar que le quedaba en su cuenta online a favor de Los Zorros.

Pero la convicción de Nakeshree tenía un doble valor: en diciembre de 2014, justo seis meses antes de hacer su apuesta, el Leicester City FC era el último equipo de la liga.

"Mucha gente me dijo que íbamos a repetir la misma temporada y fue precisamente esa falta de fe en el equipo lo que me hizo apostar en su favor. Soy muy optimista", dijo.

Y no ha sido el único que ya ha cobrado una considerable suma de dinero.

Dentro de este frenesí azul que espera por el milagro, un hombre que pidió permanecer en el anonimato ya recibió US$100.000 como premio anticipado por la posición en que se encuentra su equipo.

Aunque renunció a un premio mayor: US$360.000 que podrían haber resultado de una apuesta de US$70 dólares a principio de temporada, si hubiera aguantado hasta la última fecha y el Leicester lllegara a levantar efectivamente la copa.

"Creo que significaría mucho que ganemos, así que no tenía sentido ser avaricioso. Por eso acepté la oferta", dijo.

Los que esperan cobrar

Están los que aceptan el anticipo. Y están los que aguantan.

Leicester City
En diciembre de 2014, hace un año y medio, el Leicester City ocupaba el último lugar de la tabla en la Premier League. Hoy es el principal candidato al título.

Por ejemplo, Nathaniel Whessell, un DJ del centro de Reino Unido –y que no es hincha de los Zorros- decidió poner el dólar que le que le quedaba por gastar en su cuenta online de apuestas ese mes de julio a favor del Leicester City.

"Me sobraba ese dólar y me dije: "¿Por qué no Leicester?", le contó a la BBC.

Ahora, si el sueño del club del centro de Inglaterra se cumple, Whessell podría meterse al bolsillo US$4.500.

Y al igual que Herbert, recibió una oferta de la casa de apuestas para pagarle por anticipado, aunque él optó por aguantar.

"Soy hincha de otro equipo, pero a pesar de los últimos partidos –empate con el West Ham en el último minuto y la expulsión de su estrella, Jamie Vardy- voy hasta el final con el Leicester y esta apuesta", concluyó.

Por cierto, el hecho de que la mitad de estos apostadores no acepten la opción del anticipo (o "cash out", en inglés) tiene en problemas a las casas de apuestas.

Por ejemplo, William Hill señaló que si no logra acuerdos antes de finalizar la temporada tendría que desembolsar unos US$4 millones.

De acuerdo a otra casa de apuestas británica, Landbroke, todavía hay 23 personas que aguardan el final de la temporada para cobrar con aquel maravilloso factor de5.000 a 1.

Gary LinekerEl exugador y presentador de televisión Gary Lineker prometió presentar un programa en "ropa interior" si el Leicester quedaba campeón.

Sin embargo, tal vez el que esté más nervioso con este final asombroso de "Los Zorros" sea el exjugador y actual presentador de televisión inglés Gary Lineker.

El goleador del Mundial de México 86 prometió vía Twitter que de ganar el título el Leicester City, equipo del que es fanático, presentaría un programa de televisión en ropa interior.

Para el dinero y los desnudos en televisión todavía faltan tres victorias.

Nuestro Equipo

S.O.S.

 
 
 

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