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Murió Alejandro Galvis Ramírez, presidente corporativo del diario Vanguardia

Alejandro Galvis Ramírez, empresario santandereano y presidente  corporativo de Vanguardia, periódico de la región falleció después de estar confinada desde el 19 de septiembre, cuando el empresario  ingresó  a la UCI de la Foscal Internacional, en Floridablanca, a casi 10 minutos de Bucaramanga, tras presentar problemas respiratorios por COVID- 19.

Casa donde vivió su infancia y juventud ALEJANDRO GALVIS RAMIREZ

Hombre imponente, de 1,90 metros de estatura, tez blanca, cabellos rubios y grandes ojos azules, que cambiaba con facilidad de una enorme sonrisa a un rostro rígido y certero, fue el gran impulsor del diario Vanguardia, de Bucaramanga, que supo diseñar a cabalidad su futuro y proyectarlo como una de las empresas periodísticas más importantes de Colombia.

Hijo de Alejandro Galvis Galvis, fundador de Vanguardia Liberal quien ocupó las embajadas de Colombia en México, Venezuela y España durante las presidencias liberales de Alfonso López Pumarejo, Eduardo Santos y Carlos Lleras Restrepo. Gobernador de Santander, Senador y precandidato presidencial

Alejandro Galvis Ramírez y su hijo Alejandro Galvis Blanco son los motores detrás del plan de expansión de diarios por todo el país

Mientras Galvis Galvis se dedico a la política partidista, su hijo Alejandro heredó el manejo del diario. y llegó a crear un emporio de medios, encabezados por el diario familiar en Bucaramanga, junto a El Universal de Cartagena, La Tarde de Pereira, El Liberal de Popayán y El Nuevo Día de Ibagué. Además, orientó TVCABLE en el área metropolitana de Bucaramanga y estuvo detrás del proyecto del periódico popular Q’hubo, uno de los de mayor tiraje en las ciudades grandes. de Colombia

Estudió economía en la Universidad de los Andes e hizo una maestría en Administración de Negocios en la Universidad del Estado de Michigan y en la Universidad Northwestern  se especializó de Gerencia de Periódicos.

Alejandro Galvis Ramírez: su legado y visión - Especiales Vanguardia

Durante los gobiernos de Juan Manuel Santos, cuando éste ha queria reunirse con los empresarios de Santander buscaba primero a Alejandro Galvis. Él es de los pocos santandereanos que tenía interlocución directa con el ex-residente, por ser su pariente. Su padre fue primo de Eduardo Santos tío abuelo de Juan Manuel.

Dentro de Santander, Vanguardia sigue siendo el medio más importante, tanto la versión impresa como la versión web.

Boda Minervini Araújo | Boda Minervini Araújo | EL UNIVERSAL - Cartagena |  EL UNIVERSAL - Cartagena
Con su esposa Clara Blanco y su hijo Alejandro

Galvis ha participado en otros de proyectos empresariales claves para la economía local. Es el líder de la promotora de inversiones Promisión, que reúne a los grandes empresarios santandereanos .

También fue cofundador de la Agencia Nacional de Noticias Colprensa y presidió la Asociación Nacional de Diarios, Andiarios

Una vida dedicada al periodismo | Universidad Autónoma de Bucaramanga - UNAB

Su amor por la región lo llevó a ser el precursor de la primera facultad de Comunicación Social de Santander, así como de la primera facultad de Economía de la región.

En el ámbito de la ganadería, otra de sus pasiones, creó y dirigió la empresa El Madrigal, con la que aportó un desarrollo muy importante a las diferentes razas bovinas, especialmente el Pardo Suizo, cuyos ejemplares han ido a acrecentar la raza en diversas regiones del país y han sido galardonados en las mejores ferias

Alejandro Galvis Ramírez - Vanguardia - Especial - Gracias - ganadería

La hermana de Alejandro Galvis Ramírez, Silvia Galvis Ramírez fue una periodista sobresaliente que falleció en 2009.

Silvia Galvis Ramírez – Revista Amigos y Socios

Su hermano Virgilio Galvis Ramírez, es uno de los médicos oftalmólogos mas importantes de américa latina, reconociéndosele haber creado la Fundación Oftalmológica de Santander y las Clínicas Carlos Ardila Lülle y Foscal Internacional.

Nuestro Centro – Virgilio Galvis

Para muchos Alejandro Galvis Ramírez es una de las personas que más conocía sobre la actualidad y el futuro de los periódicos en Latino-américa.
Y no es para menos, ya que sumado a sus conocimientos académicos, economista con un MBA (Master Business Ad-ministration) es tuvo especializaciado en Gerencia de Diarios,

Memoria y retrato de Silvia Galvis. Compilación y edición Lucía Donadío -  PDF Descargar libre

Alejandro , la señora Alicia Ramírez de Galvis, Hortencia, Virgilio y Silvia

Alejandro Galvis Ramírez llegó Vanguardia Liberal el 1 de julio de 1967 y con él llegó también la tecnología. Durante su administración Vanguardia vivió un período de desarrollo en todas sus áreas, así como de consolidación económica.

Homenaje a Alejandro Galvis Ramírez - Especiales Vanguardia


Recordaba, alguna vez que hablamos como luego de realizar sus estudios de posgrado, su padre emprendió un viaje a Europa como embajador plenipotenciario, así que a los 24 años asumió la Gerencia de la empresa familiar la cual modernizó creando los departamentos de Circulación, Publicidad y Mercadeo. En ese momento, recibió sólo 48 empleados.
Su beca en la Fundación Eisenhower le permitió conocer a fondo los grandes medios de comunicación en Estados Unidos, aportes que implementaría en Vanguardia Liberal y más adelante en otros diarios del grupo Galvis Ramírez.

Falleció Alejandro Galvis Ramírez, dueño de Vanguardia


En el año 2000, cuando entregó la gerencia a la tercera generación de la familia, el balance no pudo ser mejor: Vanguardia Liberal y seis pe-riódicos más, producto de una administración admirable, que cuenta con cerca de dos mil empleados.
Siempre con una destacada y admirada agudeza para los negocios y teniendo en claro que la vida empresarial se juega en conjunto, Alejandro Galvis Ramírez fue un protagonista de diversas iniciativas empresariales en la región que han contribuido a la generación de miles de empleos.
Asimismo, en su destacada participación en instituciones como la representación de la Presidencia de la República en la Junta Directiva de Ecopetrol proyectólabres positivas para Santander.
Su pasión: el periodismo y su fervor, la administración de medios de comunicación.

Santander, de luto: Murió, presidente corporativo de Vanguardia, Alejandro  Galvis Ramírez | Diario del Cauca

Desde esa pasión recordaba con profunda admiración la unidad de toda la Sala de Redacción luego del atentado terrorista que sufrió el diario en 1989. A luz de vela, en un trabajo que duró desde la 6 de la mañana de ese día hasta las 8 de la mañana del siguiente, se logró que a las 11 del día circulara el periódico de los santandereanos, pese a que las instalaciones estaban destruidas.


Cuando Alejandro Galvis Ramírez nació Vanguardia Liberal ya era noticia en la región. Por eso se puede decir que él no sólo nació con la pasión por el periodismo, sino con un inmenso amor a su tierra, el misma que desde su cuna mamó, para ser testigo de cómo desde esta casa periodística se han defendido y registrado los ideales y el diario vivir de su comunidad de la tierra nativa

Una radicalidad liberal unida a un carácter que lo puso a prueba cuando sacó a empellones de las instalaciones del periódico Vanguardia Liberal en 2002 al entonces precandidato presidencial por el Partido conservador, Juan Camilo Restrepo, quien se acercó a dar un reportaje y Galvis reaccionó con furia porque como ministro de Hacienda del gobierno Pastrana no permitió la exención tributaria para la importación de papel. Además, según Galvis, Restrepo había sido prepotente al abordar el tema del IVA a la publicidad.

Su última apuesta han sido los periódicos populares Q´hubo, que surgió de experiencias exitosas en países centroamericanos como Guatemala y Panamá, que conoció a raíz de su participación en Congresos de la SIP en ambos países. Empezó en Bucaramanga con  Nuestro Diario, primer diario popular que se enfrentaría a El Espacio y cuyo valor no superaba los $500 pesos. Seis meses después lo replicó en Cartagena, donde logró punto de equilibrio en cuatro meses, señal inequívoca del nuevo rumbo que tomarían sus inversiones editoriales. Se propuso entonces cada seis meses fundar uno, sin darse esperas, y de manera sucesiva en Pereira, Armenia, Ibagué, Barrancabermeja, Valledupar y Popayán. Para entrar a plazas más complejas como Barranquilla, Cali y Medellín construyó alianzas con los gerentes y algunos veces propietarios de los periódicos locales. Periódicos baratos con una propuesta periodística que se repite de manera infalible: sexo y crimen a todo color, que alcanzan los dos millones de lectores. Así, Galvis cuenta con más de tres millones de lectores en toda Colombia. En su oficina reposa un retrato al óleo de Ernesto, su hijo difunto, quien había estudiado en los Andes y Estados Unidos para tomar las riendas de ese poder. Su muerte implicó pensar en un nuevo heredero, Alejandro Galvis Blanco, el segundo hijo de Galvis, quien ya se prepara para tomar las riendas de un imperio de papel tan sólido como el hierro. E

l ex presidente Álvaro Uribe Vélez le entregó en noviembre de 2008 a Galvis Ramírez la Gran Cruz al Mérito Ganadero durante la XXXI Congreso Nacional de Ganaderos.

Un dolor inmenso fue cuando su hijo Ernesto Galvis Blanco, ingeniero industrial, de 31 años, se estrelló hacia la 1:30 de la tarde contra un camión, cuando se desplazaba en su motocicleta y murió

Galvis Blanco era egresado de la Universidad de los Andes de la capital de la República y se especializó en periodismo en Estados Unidos.

Fue el segundo de los cuatro hijos de los esposos Alejandro Galvis Ramírez, accionista de Vanguardia Liberal, y Clara Inés Blanco de Galvis

Esta es la reseña oficial que presente el diario Vanguardia:

Sus primeros años en Vanguardia

Pero aquí fue cuando comenzaron sus profundas meditaciones sobre lo que sería el futuro, cuando contemplaba que su padre, el destacado político liberal Alejandro Galvis Galvis, ya entraba en años, presentándose la circunstancia de que a su inmenso prestigio político, de renombre en todos los escenarios de la vida nacional, como parlamentario, ministro, embajador, dirigente del partido, periodista, se unía una constante demanda de su accionar en todos esos altos círculos.

Mientras tanto, el diario que había fundado en 1919, llamado en esos inicios La Vanguardia Liberal, requería de atención, ya que los gastos superaban sus ingresos. Por ello tenían que llamar todos los meses a Galvis Galvis para que aportara, de su sueldo como parlamentario, los faltantes monetarios de la empresa periodística.

Alejandro Galvis Ramírez - Vanguardia - Especial - Gracias

‘Cuco’, como lo llamaron siempre sus allegados, pensó que al ser el hombre mayor de la familia tenía un compromiso de velar por la compañía familiar y no vaciló en proponerle a su padre su vinculación a Vanguardia Liberal, para aplicar allí todos los conocimientos adquiridos en la universidad.

De paso, quería vincularse en la lucha por la supervivencia del periódico, que constituía la esencia para la reafirmación de la lucha política de su padre, pero que estaba llamado también a ser un apoyo económico para la familia.

Los grandes hombres se miden por el tamaño y el impacto de sus acciones, y el legado que nos deja Alejandro Galvis no tiene parangón en la historia reciente de nuestra región. Santander pierde a uno de sus grandes hijos.

Vanguardia debía seguir siendo un instrumento ideológico de los principios liberales, pero a su vez, era necesario que pudiera convertirse en una empresa con todas las formalidades, que soportara la modernización y también los planes de expansión futura.

Además, pensó que si era posible robustecer económicamente el periódico, esta situación le permitiría sostener con mayor éxito los embates políticos y podría de esta manera resguardar su independencia como medio de información.

Sin sueldo, por amor a la empresa

Mucho trabajo le costó convencer a su padre de la idea, pues lo veía demasiado joven para un emprendimiento como ese, y además consideraba que quien manejara el periódico debía ser también versado en los asuntos políticos, a los cuales “Cuco no les paraba bolas”.

Finalmente, accedió, y tal vez en esa decisión tuvo mucho que ver Alicia Ramírez de Galvis, su madre, a quien le había tocado vincularse al periódico, haciendo de todo, para tratar de sortear la difícil situación económica que lo asistía. Ella veía que, tener a su hijo al lado, iba a significar un apoyo inmejorable en todas las actividades del diario quehacer.

Cuál sería su sorpresa cuando apenas había transcurrido un par de meses de estar al frente del periódico, que su padre lo llamó para decirle que tal vez no podía continuar su trabajo, pues no podía pagarle el sueldo que le había señalado, ya que no se habían registrado las utilidades proyectadas.

Alejandro Galvis Ramírez - Vanguardia - Especial - Gracias

Mucho tuvo que ingeniárselas para lograr convencerlo de que el proyecto no podía ser a corto plazo, pues era imposible, pero que después de un tiempo prudencial las cosas iban a cambiar.

Le dijo además que por ahora no requería del sueldo, y hasta se lo podía bajar. Cuando Alejandro Galvis Ramírez me contó esta historia, se le desgranaron las lágrimas de sus grandes ojos azules.

“Pobre mi papá; en medio de todas las responsabilidades que tenía con el Partido Liberal, con el Congreso y con su familia, pensaba que la empresa periodística podría fracasar en las manos de su propio hijo”.
Alejandro Galvis Ramírez.

Terminó aceptando un plazo prudencial y entendió que tenía que trabajar el doble para alcanzar objetivos en un menor tiempo. Su carácter se impuso, al igual que largas jornadas de trabajo, que comenzaban temprano en la mañana y solo terminaban en la madrugada.

Ese esfuerzo lo convirtió en una constante durante toda su vida, a tal punto que solo se iba del periódico a la madrugada, cuando podía llevar el diario impreso en sus manos.

Una enorme capacidad de trabajo

Ese hombre imponente, de 1,90 de estatura, tez blanca, cabellos rubios y grandes ojos azules, que cambiaba con facilidad de una enorme sonrisa a un rostro rígido y certero, fue el gran impulsor del diario, que supo diseñar a cabalidad su futuro y proyectarlo como una de las empresas periodísticas más importantes de Colombia.

Allí forjó su recio carácter, aprendió a salir casi de la nada, para abordar enormes retos y sacarlos adelante, materializando objetivos constantes de crecimiento. A la hora de pensar, parecía una máquina: sus ideas fluían con una enorme facilidad y su expresión parecía un volcán en erupción.

Alejandro Galvis Ramírez - Vanguardia - Especial - Gracias

Sacaba papeles, escribía, hacía dibujos y gráficos, y sobre una hoja aparte colocaba con impecable letra todas las conclusiones, poniendo en frente el nombre de los responsables y los tiempos de cada encargo.

Decía que la mejor hora para trabajar era cuando todos estaban durmiendo y no había teléfono ni citas para atender gente. En ese horario nocturno, despachaba todos los papeles y notas que Zorayda Uribe de D’Silva, su asistente y fiel servidora durante más de 50 años, le dejaba sobre el escritorio, en perfecto orden, con las anotaciones de rigor.

“Siempre me preguntaba con asombro de dónde le salía tanta energía para soportar ese ritmo de trabajo y para poder atender tantas cosas al mismo tiempo”.
Eduardo Durán

Al otro día, Zorayda recogía el enorme cerro de papeles, cada uno con indicaciones claramente escritas, que eran distribuidos en todos los departamentos del periódico. Cuando me correspondió ocupar la dirección del diario, al llegar en la mañana, encontraba el cúmulo de papeles con las debidas instrucciones; además, el periódico del día anterior lleno de subrayados y sugerencias sobre redacción, ampliación de temas, ideas para hacer entrevistas, reportajes y editoriales, o con las metidas de pata de algún periodista resaltadas.

Siempre me preguntaba con asombro de dónde le salía tanta energía para soportar ese ritmo de trabajo y para poder atender tantas cosas al mismo tiempo. Al lado derecho de su escritorio colocaba una libreta en donde anotaba todo lo que se le iba ocurriendo, mientras hablaba con alguien de manera presencial o por teléfono, y esos apuntes después los repasaba con extrema meticulosidad y de ahí salían todos los demás papeles que remitía a los destinatarios.

Motor de transformación

A Alejandro Galvis Ramírez le correspondió todo el tránsito a la modernidad del periódico: pasar del linotipo a las modernas máquinas de impresión, adquirir los sofisticados sistemas de transmisión de datos, de fotografía, de fotocomposición, de armada electrónica, etc.

Me contaba que cuando llegó al periódico, se encontró con que casi todos los periodistas eran bohemios y le tocó ponerse a investigar cuáles eran los sitios que ellos frecuentaban para tomar, a donde los mandaba llamar, caída la tarde, con un fuerte requerimiento, para que trabajaran los materiales de redacción y no retrasaran la impresión.

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Ahí fue cuando pensó en la forma de apoyar un programa de formación de periodistas, no solo para profesionalizar el oficio, sino para que hubiera suficiente oferta a la hora de contratar personal especializado.

Pensó en la Universidad Autónoma de Bucaramanga, UNAB, universidad que su padre había ayudado a fundar, y habló con Alfonso Gómez Gómez y Armando Puyana, para proponerles la idea e impulsar el proyecto, con la suerte de que su padre, Alejandro Galvis Galvis, fue galardonado por esos días con el premio a la Vida y Obra de un Periodista, por el acreditado concurso de periodismo Simón Bolívar.

Su padre, Galvis Galvis, no vaciló en donar la importante suma de dinero del premio, para apoyar la iniciación del programa de periodismo. Así nació la primera Facultad de Comunicación Social de la región.

También consideró que, siendo economista, estaba en la obligación de promover una facultad de esa especialidad en Bucaramanga, que no existía, y le vendió la idea a la Universidad de Santo Tomás, la cual aceptó, con la condición de que él fuera su primer decano y profesor, reto que asumió con decidido entusiasmo.

Y así, como estos proyectos enunciados, fue también el motor de muchos otros. Siempre consideró que el periódico, además de un medio informativo, tenía que constituirse en un motor para impulsar el desarrollo regional. Vivía pendiente de generar proyectos empresariales, así como de impulsar la construcción de infraestructura para la región.

Desde las páginas de Vanguardia se diseñaron diversas campañas para promover proyectos, y él mismo terminaba llamando a los altos funcionarios para demandar atención para la región: “Nos tienen jodidos, sin inversión”, solía decir.

Le huyó a los cargos públicos

En muchas oportunidades le fueron ofrecidos cargos públicos: para ser Ministro, Embajador o Gobernador, pero siempre rechazó esas nominaciones. Me correspondió ser testigo de excepción cuando el presidente César Gaviria le ofreció una cartera ministerial, que de plano rechazó. Virgilio Barco había hecho lo propio, y lo mismo le había contestado. Al presidente Gaviria, a renglón seguido de la oferta, le solicitó que no fuera a dejar a Santander sin representación en su gabinete.

Gaviria le dijo que tenía una lista de posibles candidatos, y se la leyó; Alejandro enseguida le anotó “ese muchacho Luis Fernando Ramírez me gusta mucho”, y ese fue el ministro.

Alejandro Galvis Ramírez - Vanguardia - Especial - Gracias

Sus profundas meditaciones sobre desarrollo empresarial lo llevaron a fundar una empresa de impresiones y publicaciones, cuya dirección le entregó a su esposa Clara Inés Blanco de Galvis, ‘Clarita’, compañera de todas estas luchas, que siempre estaba ahí en esas grandes decisiones que tomaba.

Clarita asumió la responsabilidad en labores que alternaba también con la acertada dirección del suplemento literario del periódico, que se publicaba los domingos.

Promotor de una región

Alejandro Galvis Ramírez también desarrolló su pasión por la ganadería. Creó y dirigió la empresa El Madrigal, la cual le ha aportado un desarrollo muy importante a las diferentes razas bovinas, especialmente el Pardo Suizo, cuyos ejemplares han ido a acrecentar la raza en diversas regiones del país y han sido galardonados en las mejores ferias.

Participó activamente en el desarrollo de la Corporación Financiera de Santander, y desde allí apoyó el desarrollo empresarial de la región, propiciando capitales de trabajo que estimularan las más diversas iniciativas del empresariado.

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Fue motor también de muchas asociaciones como Prosantander, en la cual se reunieron los santandereanos más notables, al lado de personajes como Carlos Ardila Lülle, Abdón Espinosa Valderrama, Jaime García Parra, Armando Puyana, Cecilia Reyes de León, entre otros, para impulsar en el alto gobierno los proyectos de infraestructura más importantes para la región.

Entre ellos se cuentan la represa del Sogamoso, la transformación de la refinería de Barrancabermeja, la conexión vial con el puerto Petrolero, la Ruta del Sol, la vía a Cúcuta, la ampliación del acueducto de Bucaramanga, la reestructuración del aeropuerto de Palonegro y el Instituto del Petróleo, entre otros.

“Qué sería de Santander, si pudiéramos tener unos cinco personajes de la talla de Alejandro Galvis. Tal vez estuviéramos a la par de Antioquia y seríamos imbatibles”., Abdón Espinosa Valderrama

Perteneció durante muchos años a la junta directiva de Ecopetrol, en donde aprendió a conocer el sector energético del país, y desde allí fue el principal defensor de los intereses del Oriente Colombiano en materia de hidrocarburos.

Alejandro Galvis Ramírez a lo largo de su vida recibió diversos reconocimientos en las más altas esferas: el presidente Gaviria le otorgó la Cruz de Boyacá, el ministerio de Desarrollo Económico, la Orden al Mérito Industrial; el ministerio de Agricultura, la Orden al Mérito Ganadero; la Sociedad Interamericana de prensa y la Gobernación de Santander su máxima distinción, así como innumerables entidades a nivel regional, nacional e internacional.

Vanguardia, su gran pasión

Pero su gran pasión fue el periódico, y tal vez por eso nunca se dejó separar de ese fundamental objetivo. Se leía toda la Vanguardia, hasta los clasificados, lo cual lo habilitaba para opinar sobre cualquier situación que fuera publicada.

A veces llegaba al medio día a mi oficina de la dirección del periódico y me decía “vengo de donde Zorayda; camine me acompaña a talleres a hablar con Rafael Valderrama, Roberto Franco y Leonor Santamaría, y mientras tanto que Isolina Ballesteros, la contadora, suba y me espere.

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Ellos constituían el referente fundamental y la columna vertebral del periódico, y el que menos llevaba allí trabajando podía contar ya 40 años, como quiera que habían sido contratados por el propio Galvis Galvis.

La admiración por su padre era infinita, y frente a cualquier decisión fundamental meditaba siempre en cómo hubiera pensado Alejandro Galvis Galvis, a quien le reconocía no solo su enorme talento, sino la capacidad de acción en todas las actividades que realizó, hasta convertirse en uno de los jefes históricos del Partido Liberal.

Su madre y sus hermanos

A su madre, Alicia Ramírez de Galvis, también le guardaba un respeto muy apreciable por toda la influencia que había tenido en su formación: mujer de un gran carácter que, sumado a su belleza sin par, sabía atraer un sentimiento que cautivaba a primera vista, y con su inteligencia supo desenvolverse entre los más altos círculos sociales y políticos, donde se le guardaba especial admiración.

Dentro de su círculo familiar, era consciente de su papel como el responsable de la empresa que a todos congregaba: Virgilio lo apoyó en varias oportunidades en labores específicas, pero su pasión fue la Medicina y a eso se dedicó con marcado éxito hasta llegar a ser el Ministro del ramo y motor de la renombrada clínica FOSCAL.

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A Silvia la vinculó después de sus estudios de Ciencia Política en la Universidad de Los Andes, para que fundara el departamento de Investigación del periódico. En él desarrolló una admirable labor de reconocimiento nacional, y a partir del atentado terrorista contra las instalaciones, asumió la dirección del periódico.

Junto con Alejandro les correspondió emprender una labor de muy delicadas responsabilidades frente a las difíciles circunstancias por las que atravesaba el país. Sus otras dos hermanas: Tina y Hortensia, siempre lo apoyaron en las iniciativas que logró encaminar.

Valentía insuperable

Toda la pasión que experimentó por la empresa periodística llevó a Alejandro Galvis Ramírez a auscultar nuevos proyectos en otras regiones del país: Se convirtió en el socio mayoritario de El Universal de Cartagena, de La Tarde de Pereira, del Liberal de Popayán, del Nuevo Día de Ibagué. También fue cofundador de la Agencia Nacional de Noticias Colprensa y presidió la Asociación Nacional de Diarios, Andiarios.

Sin duda logró consolidarse como uno de los empresarios más importantes del periodismo en el país, en todos los tiempos.

Alejandro Galvis Ramírez - Vanguardia - Especial - Gracias

En una oportunidad me comentaba Abdón Espinosa: “Qué sería de Santander, si pudiéramos tener unos cinco personajes de la talla de Alejandro Galvis. Tal vez estuviéramos a la par de Antioquia y seríamos imbatibles”.

En medio de todo ese trasegar empresarial, le correspondió afrontar enormes dificultades: la aparición del fenómeno del narcotráfico significó a su vez una constante amenaza para la prensa, a la que querían acallar a cualquier precio. Vino el asesinato de periodistas como Guillermo Cano, director de El Espectador, y Vanguardia no fue ajena a esa terrible agresión.

El carrobomba

Sin embargo, la directriz de Alejandro Galvis fue siempre la misma “tenemos que resistir” y de esta manera el periódico fue declarado objetivo por parte del narcotráfico y de sus aliados. El 16 de octubre de 1989, cuando apenas los primeros rayos de luz descubrían los velos del nuevo día, un carrobomba, con 80 kilos de explosivos, derribó toda la edificación del periódico.

Alejandro llegó a la sede de Vanguardia de inmediato, y lleno de asombro, desconcierto y estupor ante el desgarrador escenario de ver convertida la edificación en montañas de escombros, dijo con la mirada altiva y el puño firme “Seguimos adelante” y en ese mismo instante comenzó a diseñar todo el operativo para que el periódico pudiera salir al otro día, gracias a que la rotativa se encontraba ubicada en un alejado sitio del fondo de la edificación.

Alejandro Galvis Ramírez - Vanguardia - Especial - Gracias

Al día siguiente, por entre las montañas de ruinas, salían los operarios con el periódico al hombro, para iniciar la distribución.

Ese era Alejandro Galvis Ramírez: nada lo aminoraba, nada lo detenía, nada lo limitaba. Parecía que desde lo más profundo de la entraña de su cuerpo saliera una corriente de energía que todo lo transformaba. Además de una particular inteligencia, tenía un coraje y una valentía insuperables.

Su condición de líder era innata; a donde llegaba tomaba la iniciativa, siempre era el primero en esbozar ideas, el primero también en aunar y comprometer voluntades; la capacidad de convocatoria era insuperable, y tal vez por eso, ante las dificultades, solo veía oportunidades para resurgir.

El legado a las nuevas generaciones

Vinieron los tiempos de la sucesión; ya su sobrino Sebastián Hiller Galvis había ejercido con dedicación y acierto la dirección del periódico. Inicialmente su hijo Ernesto, de asombroso parecido físico al padre, y con un gran talento, fue llamado a ocupar la gerencia del diario, pero desafortunadamente, al poco tiempo, el destino jugó una mala pasada, y Ernesto perdió la vida en un absurdo accidente de tránsito. Un golpe demasiado grande para Alejandro, Clarita y toda la familia.

Vino entonces su hijo Alejandro Galvis Blanco, ‘Alex’, quien hoy es el orientador y continuador de ese inmenso legado que con tanto talento su abuelo y su padre lograron construir. Él lleva ese reto en sus hombros y con un alto grado de compromiso defiende el legado de su abuelo y de su padre.

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A Alejandro Galvis Ramírez lo caracterizó siempre la franqueza en su expresión. Decía las cosas tal como las pensaba y nunca reparaba en quién podía llegar a incomodarse; la convicción de sus expresiones lo llevaba a hablar sin tapujos, sin ataduras y sin eufemismos.

Pero, así como poseía un carácter recio e imponente, también lo asistía una simpatía especial que sabía expresar con su familia, sus amigos, sus funcionarios allegados. En esos escenarios era capaz de exhibir no solo afabilidad, sino también ternura. Llegaba uno a veces a pensar que no podía recibir un afecto tan especial como el que él sabía expresar.

Alejandro Galvis Ramírez decía que la mejor hora para trabajar era en la madrugada, cuando todos estaban durmiendo y no había teléfono ni citas para atender gente.

En una oportunidad me invitó a comer a su oficina. Después de dos horas de amena conversación, me preguntó por mi labor al frente de la gerencia regional del Banco Popular, a la cual le referí mi complacencia por lo que estaba haciendo.

Él sonrió, levantó una copa de vino y me dijo: “Eso deje de joder allá y véngase y me ayuda a dirigir el periódico, que yo sé que a usted le gusta más esto que lo que está haciendo”. Al otro día me volvió a llamar, y al tercer día la alianza estaba sellada.

Allí estuve 10 años junto a él, y aprendí a conocerlo en su real dimensión. Antes había estado cuatro años ayudándole a Silvia, periodo en el cual trabajamos también al lado de Alejandro Galvis Galvis, y desde entonces nació una sólida amistad con toda la familia.

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La vida me dio la oportunidad de apreciar y admirar a este hombre sobresaliente que hoy ha partido, pero que ha sabido pasar con creces a la lista de los inmortales; por todo lo que representa su inmenso legado, la influencia de su portentosa personalidad y el alcance de su formidable obra.

Los grandes hombres se miden por el tamaño y el impacto de sus acciones, y realmente el legado que nos deja Alejandro Galvis no tiene parangón en la historia reciente de nuestra región.

Santander pierde a uno de sus grandes hijos; su familia a un miembro insuperable, y sus amigos, a un ejemplo de vida, el cual pudimos disfrutar en toda la esencia de su formidable espíritu.
Alejandro Galvis Ramírez - Vanguardia - Especial - Gracias

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